Cannabis

Introduction

Le cannabis est la principale drogue illégale consommée en Suisse. Perçu à tort comme une drogue douce, il peut provoquer des problèmes bien réels, notamment en termes d’addiction, de travail et d’insertion sociale. Bien que la majorité des usagers en consomme sans difficultés majeures, il est nécessaire de prendre en compte les besoins des usagers problématiques et de leurs proches. Des solutions existent, que cela soit en termes de traitement, d’intervention précoce et de prévention. Néanmoins, le cadre prohibitionniste actuel empêche de déployer tout le potentiel de ces approches, raison pour laquelle la prohibition doit être levée.

Cannabis et prohibition

La Commission mondiale pour la politique des drogues l'affirme: la guerre mondiale contre les drogues s’est soldée par un échec. L'opinion publique évolue. Aujourd’hui, les experts s’accordent à dire qu’un changement de paradigme est nécessaire et qu’il faut envisager une réglementation du marché de la drogue, et en premier lieu, celui du cannabis. C’est la drogue illégale la plus consommée au monde et plusieurs arguments plaident en faveur de sa régulation légale.

1. Réduire la taille du marché illégal

Le cannabis est le plus gros marché des drogues en Suisse. On peut l’estimer à près de trois quarts du volume total. En réglementant ce marché, on porte un coup fatal aux réseaux criminels et on renverse le rapport de force. Sur un marché réduit de plus de moitié, les moyens policiers affectés au marché illégal restant seront forcément plus efficaces.

2. Encadrer les problèmes liés au cannabis

Les difficultés liées à une surconsommation de cannabis sont bien connues et relèvent de différents ordres (psychique, apprentissage, insertion sociale). Pour diminuer efficacement ces difficultés, les approches de types « intervention précoce » (voir dossier Intervention Précoce) ont démontré leur efficacité, comme le montrent les expériences suisses ou portugaises. Elles sont tout à fait compatibles, voir même favorisées, avec un régime de règlementation. De par la nature du produit, la règlementation du marché du cannabis apparaît donc comme plus facile à organiser que pour d’autres produits.

3. Protéger la jeunesse

Malgré son statut illégal, il est extrêmement facile de se procurer du cannabis, y compris pour les mineurs. En réglementant le marché, des mesures de restriction d’accès pour les jeunes pourraient être mises en place, telles qu’elles existent pour l’alcool et le tabac.

4. Séparer les différents marchés de la drogue

Une répression forte du cannabis conduit à une fusion de ce marché avec celui des drogues dures. C’est ce qui s’est passé en Suisse depuis 2008 avec le refus de la loi en faveur d’une réglementation. Le marché du cannabis est absorbé par celui de la cocaïne et de l’héroïne. Les consommateurs de cannabis sont donc plus facilement amenés à essayer d’autres produits, plus dangereux. La réglementation permettrait de faire une distinction forte entre les différents marchés.

5. Diminuer le marché noir

Les trafiquants sont présents sur différents marchés, ce qui est illégal est ce qui rapporte le plus. Dès lors, réglementer le marché du cannabis impliquerait une perte de gain conséquente pour les réseaux mafieux, car cela reviendrait à leur retirer les trois quarts du marché de la drogue.

6. Diminuer la visibilité du trafic

Réglementer le commerce du cannabis pourrait permettre de soulager l’espace public d’une part importante du trafic de rue (deal). Bien que l’on parle souvent de « dealer de coke », la réalité des saisies policières nous montre que le cannabis est le produit le plus vendu dans la rue. Ce point est actuellement jugé prioritaire par la population.

Cannabis thérapeutique

Parmi les nombreux composants du cannabis, deux sont particulièrement passés au crible: le Δ-9-tétrahydrocannabinol (THC)et le cannabidiol (CBD). Le THC a notamment des effets antinauséeux, myorelaxants ou de stimulations de l’appétit alors que le CBD est anticonvulsif, analgésique ou encore anxiolytique. Ces applications thérapeutiques sont exploitées pour des maladies comme la sclérose en plaques ou pour atténuer les effets secondaires de traitement lourds d’afflictions graves comme le cancer ou le SIDA. D’autres usages médicaux sont étudiés, notamment pour de nombreux problèmes inflammatoires, des douleurs chroniques ou pour les crises d’épilepsie. Le potentiel thérapeutique est aujourd’hui un champ prometteur de la recherche médical. Si les études cliniques à grande échelle sont encore rares, il existe néanmoins de nombreuses études de petits échantillons ainsi que des retours de patients très encourageants. Des informations additionnelles sur le lien entre cannabis et thérapies sont mises à disposition par le GREA.

Santé mentale

S’il existe une corrélation entre troubles mentaux et consommation de cannabis, il ne s'agit pas d’une relation de causalité simple. Il est impossible de déclarer que le cannabis serait à lui seul à l’origine de maladies complexes comme la schizophrénie ou la baisse de quotient intellectuel. Un seul facteur causal ne peut être responsable d’une maladie, ni permettre de la soigner. Lorsque des personnes consomment c’est aussi pour soulager une maladie mentale préexistante. Dans les cas spécifiques de la schizophrénie, il faut prendre en compte les facteurs génétiques ou environnementaux dont le rôle est essentiel. Parallèlement, des biais méthodologiques sont présents dans de nombreuses études et déforment les résultats: notamment une définition inadéquate des échantillons ou l’utilisation du mauvais diagnostic. Dans tous les cas, les corrélations entre cannabis et schizophrénie sont très faibles et en tirer des conséquences politiques serait irrationnel. Un fact-sheet à ce sujet est mis à disposition par le GREA.

Jeunes et Intervention précoce

Les jeunes Suisses de 15 ans se sentent en bonne santé et satisfaits de leur vie d’après les résultats de l’enquête «Health Behaviour in School-age Children» (HBSC) réalisée en 2014. Néanmoins, certains présentent une consommation d’une ou plusieurs substances, dont le cannabis, par rapport auxquelles il est important de ne pas être démuni. L’enquête HBSC montre que 24,7% des adolescents de 15 ans ont déjà usé du cannabis.

Dans cette classe d’âge, certains phénomènes doivent être pris en compte. La consommation de cannabis peut provoquer des déficits de l’attention et de la concentration, un usage chronique peut avoir des conséquences sur le parcours scolaire. On peut éprouver des problèmes d’apprentissage lorsque l’on est sous l’effet aigu du cannabis, car le fonctionnement de la mémoire est modifié. Si les adolescents sont souvent bien informés, il est capital que les parents le soient aussi, par exemple à l’aide des documents thématiques disponibles en ligne.

Par ailleurs, il est important de comprendre les choses dans leur globalité, car c’est l’ensemble de la situation biopsychosociale qui doit être pris en compte pour évaluer la consommation d’un jeune. L’expérience psychotrope doit être envisagée comme l’interaction de la substance (ou du déclencheur), des réalités de l’usager et du contexte social. Parfois, il faut savoir reconnaître son incapacité à communiquer avec un adolescent et rechercher le contact directement avec un professionnel qui pourra alors reprendre la discussion avec un regard neuf ou conseiller adéquatement un enfant.

L’intervention précoce est un modèle qui a fait ses preuves, car il vise à repérer très tôt les jeunes ayant besoin de soutien. Cette méthode vise à considérer l’adolescent dans son environnement direct en impliquant de nombreuses dimensions importantes pour lui. Au premier rang desquelles, la famille, l’école, les institutions en lien avec l’adolescent, et bien sûr le principal intéressé. Toutes ces sphères sont sensibilisées pour favoriser un environnement serein et propice au dialogue ainsi qu’au repérage d’un problème de consommation. L’intégration et l’amélioration de la qualité de vie sont au centre du concept. Pour plus d'informations, le GREA met à disposition un fact-sheet sur cette thématique.

Politique cannabis : État des lieux en Suisse

Depuis plus de 20 ans la question est discutée par les autorités, et l’option d’une réglementation légale est soutenue par les milieux de la prévention et des professionnels de l’addiction (voir les rapports de 1999 et 2008 de la CFLD). En 2001, le Conseil Fédéral a soumis au Parlement un projet de révision de la LStup qui incluait le principe de la réglementation du marché du cannabis. Réticents sur ce dernier point, les parlementaires l’ont rejettée en 2004. Quatre ans plus tard, c’est l’initiative populaire : «Pour une politique raisonnable en matière de chanvre protégeant efficacement la jeunesse » qui est rejetée par le peuple à plus de 60%, alors que le modèle des quatre piliers, expurgé de la question du cannabis, est plébiscité par la population à près de 70%.

Depuis cette date, le monde politique cherche à définir quelle politique publique répond le mieux au contexte suisse. Sans remettre en cause l’interdiction de principe ancrée dans la LStup, le Parlement dépénalise la consommation en 2013. Cette mesure, qui prévoit une amende d’ordre (CHF 100) pour les adultes pris en flagrant délit, a eu comme effet une nette augmentation de la répression sur les consommateurs (alors que le nombre d’usagers et les quantités consommées évoluent peu) dans des conditions de mise en œuvre qui questionnent l’état de droit (Zobel, Homberg, et Marthaler, 2017). Plus récemment, en septembre 2017, le Tribunal Fédéral, s’appuyant sur l’article 19b, déclare que la possession de moins de dix grammes de cannabis n'est pas punissable. Certaines polices cantonales ont depuis adapté leurs pratiques.

Toutefois, indépendamment de la législation adoptée ou des moyens alloués  (prévention et répression de la consommation ou du trafic), le niveau de consommation perdure et le marché illégal persiste. Face aux nuisances et pour tenter de lutter contre l’insécurité liée au deal de rue, les principaux centres urbains (entre autres, Zürich, Genève, Berne, Bâle, Winterthur, Bienne, Lucerne, Thoune) ont demandé une modification de la loi fédérale. Ils ont proposé des projet pilotes de réglementation du cannabis basé sur l’article 8 al. 5 de la LStup. L’OFSP a refusé d’autoriser ces projets pilotes, déclenchant un débat sur la révision de la LStup.

 

Le marché du CBD

En 2011, le taux de THC (qui définit le caractère légal ou non d’une plante de chanvre) est passé de 0.2% à 1%. Alors que l’écho des succès du cannabis médical aux Etats-Unis traverse l’Atlantique, les chanvriers suisses développent des variétés légales de cannabis à haut taux de CBD. Plus connu pour ses propriétés thérapeutiques, cette substance, présente à l’état naturel dans le cannabis, n’est pas psychoactive. Au contraire, elle est reconnue pour moduler et modérer le potentiel psychotrope du THC. Les produits de cannabis contenant du CBD sont alors relativement peu présent dans les commerces. Cinq ans plus tard, durant l’été 2016, une première entreprise commercialise des produits de cannabis légaux en tant que succédané de tabac.

Au printemps 2018, le nombre de producteurs enregistrés est passé de 6 à près de 500 en moins de 2 ans, et le cannabis CBD est commercialisé tous azimuts : grande distribution, internet, magasins spécialisés, débitants de tabac, entre autres. Au vu des quantités produites et de sa position centrale dans les flux commerciaux, la Suisse est devenu l’épicentre européen du cannabis légal. Imposé à 25% du prix de vente (+ TVA), la qualité de ces produits commercialisés légalement ne fait pas l’objet de contrôle de la part des autorités.

Les développements internationaux

En 2012, le Colorado et Washington State étaient les deux premiers Etats à décider de mettre fin à la prohibition du cannabis. Ils ont été progressivement rejoints par de nombreux autres, par exemple la Californie en 2016, fragilisant le système de prohibition. Depuis, d’autres pays ont suivi, notamment, l’Uruguay et le Canada.

Les Etats qui ont d’ores et déjà réformé le statut légal du cannabis tirent un bilan plutôt positif de ce changement : diminution du marché noir, rentrées fiscales, création d’emplois, secteur économique à forte valeur ajoutée et à fort potentiel de croissance.

Parallèlement, un processus de reclassification des produits du cannabis a débuté en 2018 à l’OMS. Après un examen critique mené par son comité d'experts, l’Organisation Mondiale de la Santé a demandé à l’ONU de retirer le CBD des conventions internationales sur les drogues. En outre, elle a préconisé une nouvelle évaluation du cannabis dans son ensemble et en particulier du THC.

Conclusion

En Suisse, les voyants semblent au vert pour sortir le marché du cannabis des mains des criminels et contrôler sérieusement les conditions de sa production et de son accès. En témoignent les résultats d’un sondage - réalisé par le Fachverband Sucht et publié durant l’été 2017 - qui indique que deux tiers de nos concitoyens sont favorables à la levée de l’interdiction et à une régulation légale du marché du cannabis.

Il reste maintenant aux forces politiques, à tous les niveaux du fédéralisme, à trouver un chemin pour dépasser le modèle prohibitionniste.